Especial: Qué se sabe de la nueva variante «Omicron», que amenaza al mundo

Por Urgente Santo Tomé 27/11/2021 Los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) celebraron este viernes un encuentro para analizar la nueva variante del coronavirus identificada en Sudáfrica y adelantaron que podría conllevar un «mayor riesgo de reinfección», según las evidencias científicas preliminares. La OMS informó que, a partir de ahora, la variante denominada hasta el momento como B.1.1.529 será nombrada como «Omicron».

Tres el encuentro del Grupo Asesor Técnico sobre la Evolución del Virus del SARS-CoV-2, se calificón a la nueva variantes con la categoría «de preocupación», debido al gran número de mutaciones que presenta, son cerca treintena mutaciones que ha desarrollado.  De todas maneras, Christian Lindmeier, portavoz de la OMS, adelantó que harán falta «varias semanas» para comprender el nivel de transmisión y la virulencia de la nueva cepa.

Hasta el momento, se sabe que «Omicron» tiene 32 mutaciones ubicadas en su proteína Spike, que incluyen mutaciones anteriores –las E484A, K417N y N440K–. La preocupación que representan este conjunto de mutaciones para los científicos es que que son mecanismos que ayudan al virus a escapar de la detección de los anticuerpos. Otra mutación, la N501Y, que se encuentra en la proteína Spike, parece aumentar la capacidad del virus para ingresar a nuestras células, haciéndolo más transmisible.

La variante se detectó por primera vez en Botswana el 11 de noviembre, donde ya se han registrado tres casos. En Sudáfrica, donde se detectó el primer caso el 14 de noviembre ya se han registrado 22 contagios, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles. La mayoría de los casos se ubicaron en la provincia de Gauteng.

En la previa del encuentro del grupo de expertos, la jefa de la unidad técnica anticovid de la OMS, María Van Kerkhove, anticipó la posibilidad de que la nueva variante pueda aumentar su capacidad de transmisión, o su resistencia ante tratamientos, diagnósticos y vacunas«Tomará unos días ver qué impacto puede tener y el potencial de las vacunas ante la variante», afirmó la experta estadounidense.

Van Kerkhove señaló un aspecto positivo del hallazgo de la nueva variante al considerar que refleja que los laboratorios siguen controlando eficazmente las variaciones en el coronavirus.

En total, hasta ahora se han confirmado casos de la B.1.1.529 en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en la vecina Botsuana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

También Israel y Bélgica anunciaron este viernes que ha detectado un caso de la nueva variante.

Europa restringe los vuelos desde el sur de África

La Comisión Europea propuso suspender los vuelos procedentes del sur de África debido al descubrimiento de una nueva variante del coronavirus. Países como Italia, Francia y Alemania prohibieron o planean prohibir la llegada de viajeros procedentes de Sudáfrica.

«La Comisión europea propondrá, en estrecha coordinación con los Estados miembros, activar una emergencia que permita interrumpir los vuelos procedentes de la región del sur de África debido a la variante B.1.1.529«, dijo en Twitter la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, sin precisar cuántos países del sur de África se veían afectados por esta decisión.

Por su parte, Alemania anunció el viernes que no admitirá a viajeros procedentes de Sudáfrica, un día después de una decisión similar de parte de Reino Unido. Italia anunció que prohíbe la entrada en su territorio de cualquier persona que haya permanecido en el sur de África durante los «últimos 14 días».

A ellos se sumaron Francia y Austria. Los países afectados por esta medida son Sudáfrica, Lesoto, Botsuana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini.

El Gobierno de Sudáfrica consideró «apresuradas» las medidas ya adoptadas o en debate en muchos países para suspender los vuelos y/o prohibir la entrada a viajeros desde los países del sur de África.

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